Historia del ferrocarril en el mundo

¿cuándo se inauguró el primer ferrocarril de vapor comercial?

El transporte moderno de pasajeros y mercancías no podría imaginarse sin los trenes, dispositivos de transporte que revolucionaron nuestra industria, la expansión humana y la forma de trasladarnos de un lugar a otro. Esta presencia tan importante en nuestra historia apareció hace poco más de 200 años, pero ya entonces era evidente que este nuevo paradigma de transporte podía convertirse en una de las mayores luchas de la humanidad si se superaban los obstáculos técnicos de la primera revolución industrial.

Todo comenzó hace más de 2000 años en las antiguas civilizaciones de Egipto, Babilonia y Grecia. El transporte de personas y mercancías en aquella época se realizaba con carros tirados por animales (caballos o toros), y sus ingenieros se dieron cuenta rápidamente de que los animales gastarían mucha menos energía si el carro se desplazaba por una ruta predeterminada, sin posibilidad de dirigirlo o de viajar por terrenos irregulares. Para hacer posible esta nueva forma de transporte, construyeron caminos con limitaciones preestablecidas para las ruedas. Estas fueron las primeras vías férreas del mundo, y aún se pueden encontrar restos arqueológicos de ellas en Italia y Grecia. El ejemplo más famoso de estas antiguas «vías de carro» grabadas en piedra se encuentra en el Istmo de Corinto (Grecia).

La historia del ferrocarril británico

Hoy, Estados Unidos y los aficionados al ferrocarril de todo el mundo celebran el 150 aniversario del Ferrocarril Transcontinental (enlace al artículo de la semana pasada). Aunque este fue un logro monumental que cambió a Estados Unidos para siempre, los ferrocarriles en realidad comenzaron en el Reino Unido (donde se llaman ferrocarriles).

El sistema ferroviario de Gran Bretaña es el más antiguo del mundo. Mucho antes de las locomotoras de vapor, el sistema comenzó con vagones locales de madera. Se trataba de colocar tablones a lo largo de caminos despejados para facilitar y agilizar el transporte de mercancías. Con el tiempo y en determinados lugares, algunas de estas vías de ferrocarril se conectaron entre sí.

En esencia, una vía férrea era un ferrocarril que utilizaba animales (generalmente caballos o bueyes) para tirar de las vagonetas o carros. Los mineros alemanes de Caldbeck, en Cumbria (Inglaterra), utilizaron una de las primeras en la década de 1560 para transportar carbón. En Alemania se utilizaban vagonetas similares, y es probable que los mineros trajeran la idea de su país natal. En Prescot, cerca de Liverpool, se construyó otro vagón en torno a 1600. También transportaba carbón a media milla de distancia hasta una terminal.

Historia del ferrocarril en italia

Desde su invención, los ferrocarriles han desempeñado un enorme papel en el desarrollo de las civilizaciones de todo el mundo. Desde la antigua Grecia hasta los Estados Unidos de hoy en día, el ferrocarril ha cambiado la forma de viajar y trabajar de los seres humanos.

La primera forma de transporte ferroviario se remonta al año 600 a.C. Los griegos hicieron surcos en los caminos de piedra caliza pavimentados para utilizarlos junto con los vehículos de ruedas, facilitando el transporte de barcos a través del istmo de Corinto. Sin embargo, cuando los romanos conquistaron a los griegos en el año 146 a.C., los primeros ferrocarriles cayeron en la ruina y desaparecieron durante más de 1.400 años.

El primer sistema de transporte ferroviario moderno no regresó hasta el siglo XVI. Incluso entonces, pasarían otros trescientos años antes de que la invención de la locomotora de vapor transformara el transporte ferroviario a escala mundial.

Los precursores de los trenes modernos debutaron a principios de la década de 1550 en Alemania con la introducción de los carros. Estos primitivos caminos de rieles consistían en rieles de madera sobre los que los carros o carretas tirados por caballos podían moverse con mayor facilidad que sobre los caminos de tierra. En la década de 1770, los raíles de madera fueron sustituidos por los de hierro. Estos carros evolucionaron hasta convertirse en tranvías que se extendieron por toda Europa. En 1789, el inglés William Jessup diseñó los primeros vagones con ruedas con pestañas, que permitían un mejor agarre de las ruedas al carril. Esta importante característica de diseño se trasladó a las locomotoras posteriores.

El primer ferrocarril

Los ferrocarriles se introdujeron en Inglaterra en el siglo XVII como forma de reducir la fricción en el movimiento de vehículos de ruedas muy cargados. La primera «carretera de gravedad» norteamericana, como se denominó, se construyó en 1764 con fines militares en el portage del Niágara, en Lewiston (Nueva York). El constructor fue el capitán John Montressor, un ingeniero británico conocido por los estudiantes de cartografía histórica como cartógrafo.

Las actividades de agrimensura y cartografía florecieron en Estados Unidos cuando la gente empezó a desplazarse hacia el interior del continente, que estaba insuficientemente cartografiado. El asentamiento de la frontera, el desarrollo de la agricultura y la explotación de los recursos naturales generaron una demanda de nuevas formas de trasladar personas y mercancías de un lugar a otro. A las carreteras de peaje o de giro de propiedad privada les siguieron primero los barcos de vapor en los ríos navegables y la construcción de canales, y luego, en la década de 1830, la introducción de los ferrocarriles de vapor[1].

Mitad derecha del plano de 1828 de James Hayward de un estudio para el proyecto de ferrocarril de Boston y Providence. Este es el primer mapa topográfico en franjas de la Biblioteca que muestra un levantamiento ferroviario. Estas líneas estaban pensadas originalmente para trenes tirados por caballos.