Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas

Obras y vidas

Joseph-Arthur, conde de Gobineau (1816-1882), fue un novelista, diplomático y teórico aristócrata francés cuyas ideas influyeron enormemente en el desarrollo del pensamiento racista en Europa y Estados Unidos. Rechazó las explicaciones de la Ilustración sobre la diversidad humana, incluyendo el impacto de la geografía y las instituciones culturales o políticas, insistiendo en cambio en las características raciales permanentes y desiguales transmitidas desde los primeros días de la humanidad. Sostenía que la historia de la humanidad se definía por el surgimiento de razas puras con características superiores que, a través de un proceso de mezcla con razas inferiores, perdían gradualmente su vitalidad y se derrumbaban, dejando el escenario libre para el surgimiento de razas más puras. En particular, Gobineau defendió a los «arios» germánicos, un concepto tomado del estudio de las lenguas antiguas y aplicado luego a una raza imaginaria y superior con rastros en las razas blancas.

Articuló estas ideas en su extenso Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas (1853), que no atrajo mucha atención hasta que entabló amistad con el compositor Richard Wagner y su hija Cosima en la década de 1870. Ellos difundieron sus ideas en los círculos nacionalistas, formando un importante vínculo más tarde con los nazis, que se apropiaron de gran parte de la teoría de Gobineau para adaptarla a sus intereses. Una traducción al inglés de 1915, extraída aquí, introdujo realmente las ideas de Gobineau entre los nacionalistas y eugenistas de habla inglesa. Sin embargo, estas apropiaciones posteriores no deben ocultar el enfoque central de la obra de Gobineau. Aunque los antisemitas alemanes se centraban en los judíos como el enemigo de la raza aria y los racistas estadounidenses se centraban en los peligros del mestizaje entre negros y blancos, Gobineau tenía algunas cosas positivas, aunque también estereotipadas, que decir sobre los judíos y los negros y sus contribuciones a la civilización, incluso cuando mantenía firmemente la superioridad de los blancos en general. A Gobineau le preocupaba mucho más la amenaza que suponían para los arios otros pueblos blancos inferiores, los eslavos y los celtas en particular, cuyas huellas podían verse entre las clases bajas. Su marco de referencia era la revolución de 1848 y la amenaza que suponía la democracia, que le había permitido vislumbrar el colapso de la civilización europea.

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Essai sur l’inégalité des races humaines (Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, 1853-1855) es la obra más conocida del escritor francés Joseph Arthur, conde de Gobineau, que sostiene que existen diferencias intelectuales entre las razas humanas, que las civilizaciones decaen y caen cuando las razas se mezclan y que la raza blanca es superior. Hoy se considera uno de los primeros ejemplos de racialismo científico.

Ampliando el uso que Boulainvilliers hizo de la etnografía para defender el Antiguo Régimen frente a las reivindicaciones del Tercer Estado, Gobineau pretendía un sistema explicativo de alcance universal: a saber, que la raza es la fuerza principal que determina los acontecimientos mundiales. Recurriendo a disciplinas científicas tan variadas como la lingüística y la antropología, Gobineau divide la especie humana en tres grandes grupos, los blancos, los amarillos y los negros, pretendiendo demostrar que «la historia sólo surge del contacto con las razas blancas». Entre las razas blancas, distingue la raza aria como la cúspide del desarrollo humano, que constituye la base de todas las aristocracias europeas. Sin embargo, el inevitable mestizaje condujo a la «caída de las civilizaciones».

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Essai sur l’inégalité des races humaines (Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, 1853-1855) es la obra más conocida del escritor francés Joseph Arthur, conde de Gobineau, que sostiene que existen diferencias intelectuales entre las razas humanas, que las civilizaciones decaen y caen cuando las razas se mezclan y que la raza blanca es superior. Hoy se considera uno de los primeros ejemplos de racialismo científico.

Ampliando el uso que Boulainvilliers hizo de la etnografía para defender el Antiguo Régimen frente a las reivindicaciones del Tercer Estado, Gobineau pretendía un sistema explicativo de alcance universal: a saber, que la raza es la fuerza principal que determina los acontecimientos mundiales. Recurriendo a disciplinas científicas tan variadas como la lingüística y la antropología, Gobineau divide la especie humana en tres grandes grupos, los blancos, los amarillos y los negros, pretendiendo demostrar que «la historia sólo surge del contacto con las razas blancas». Entre las razas blancas, distingue la raza aria como la cúspide del desarrollo humano, que constituye la base de todas las aristocracias europeas. Sin embargo, el inevitable mestizaje condujo a la «caída de las civilizaciones».

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Essai sur l’inégalité des races humaines (Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, 1853-1855) es la obra más conocida del escritor francés Joseph Arthur, conde de Gobineau, que sostiene que existen diferencias intelectuales entre las razas humanas, que las civilizaciones decaen y caen cuando las razas se mezclan y que la raza blanca es superior. Hoy se considera uno de los primeros ejemplos de racialismo científico.

Ampliando el uso que Boulainvilliers hizo de la etnografía para defender el Antiguo Régimen frente a las reivindicaciones del Tercer Estado, Gobineau pretendía un sistema explicativo de alcance universal: a saber, que la raza es la fuerza principal que determina los acontecimientos mundiales. Recurriendo a disciplinas científicas tan variadas como la lingüística y la antropología, Gobineau divide la especie humana en tres grandes grupos, los blancos, los amarillos y los negros, pretendiendo demostrar que «la historia sólo surge del contacto con las razas blancas». Entre las razas blancas, distingue la raza aria como la cúspide del desarrollo humano, que constituye la base de todas las aristocracias europeas. Sin embargo, el inevitable mestizaje condujo a la «caída de las civilizaciones».