Vida inteligente en otros planetas

Vida inteligente más allá de la tierra

En 2040, los estadounidenses planean votar en las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Japón promete dejar de utilizar la energía nuclear. El príncipe Jorge de Gran Bretaña cumplirá 27 años. Y, como demuestra el interactivo de arriba, es probable que el mundo encuentre vida extraterrestre. Podría ocurrir incluso antes, dependiendo de cuántas civilizaciones haya por encontrar. Para entender el porqué de esto, ayuda conocer a alguien llamado Frank Drake.

Drake es el hombre menos solitario de la Tierra, si no de toda la galaxia. La mayoría de nosotros nos reservamos el juicio sobre si hay vida inteligente en otros planetas; ni siquiera hemos encontrado aún bacterias, y mucho menos una raza de alienígenas con servicio de Internet y comida para llevar. Pero Drake, astrofísico y presidente emérito del Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), con sede en California, no tiene esas dudas.

Fue en 1961, cuando trabajaba en el Observatorio Radioastronómico Nacional de Green Bank (Virginia), cuando Drake desarrolló la epónima -y ahora famosa- Ecuación de Drake, que calcula cuántas civilizaciones avanzadas y detectables debería haber en la Vía Láctea en un año cualquiera. La cifra resulta ser potencialmente enorme y, aunque hay que admitir que se basa en una serie de suposiciones centradas en la Tierra -el colapso de cualquiera de ellas pone en duda gran parte de la ecuación-, todas esas suposiciones se basan en una ciencia cada vez más sólida.

Calculando las probabilidades de vida extraterrestre inteligente – jill tarter

La vida extraterrestre[n 1] es la vida hipotética que puede darse fuera de la Tierra y que no se originó en ella. Dicha vida podría abarcar desde simples procariotas (o formas de vida comparables) hasta seres inteligentes e incluso seres sapientes, dando lugar posiblemente a civilizaciones mucho más avanzadas que la humanidad[1][2][3] La ecuación de Drake especula sobre la existencia de vida sapiente en otros lugares del universo. La ciencia de la vida extraterrestre en todas sus formas se conoce como astrobiología.

Desde mediados del siglo XX, se llevan a cabo investigaciones activas para buscar signos de vida extraterrestre. Esto abarca la búsqueda de vida extraterrestre actual e histórica, y una búsqueda más estrecha de vida inteligente extraterrestre. Según la categoría de búsqueda, los métodos van desde el análisis de datos de telescopios y especímenes[4] hasta las radios utilizadas para detectar y enviar señales de comunicación.

El concepto de vida extraterrestre, y en particular de inteligencia extraterrestre, ha tenido un gran impacto cultural, especialmente los extraterrestres en la ficción. A lo largo de los años, la ciencia ficción ha comunicado ideas científicas, ha imaginado un amplio abanico de posibilidades y ha influido en el interés del público por la vida extraterrestre y sus perspectivas. Un espacio compartido es el debate sobre la conveniencia de intentar la comunicación con la inteligencia extraterrestre. Algunos alientan los métodos agresivos para intentar el contacto con la vida extraterrestre inteligente. Otros -citando la tendencia de las sociedades humanas tecnológicamente avanzadas a esclavizar o aniquilar a las sociedades menos avanzadas- sostienen que puede ser peligroso llamar activamente la atención sobre la Tierra[5][6].

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En el duodécimo episodio de Cosmos, emitido el 14 de diciembre de 1980, el cocreador y presentador del programa, Carl Sagan, presentó a los telespectadores la ecuación epónima del astrónomo Frank Drake. Con ella, calculó el número potencial de civilizaciones avanzadas en la Vía Láctea que podrían ponerse en contacto con nosotros utilizando el equivalente extraterrestre de nuestra moderna tecnología de radiocomunicación. La estimación de Sagan oscilaba entre «un número lamentable» y millones. «Si las civilizaciones no se destruyen a sí mismas poco después de descubrir la radioastronomía, entonces el cielo puede estar zumbando suavemente con mensajes de las estrellas», dijo Sagan con su inimitable estilo.

Sagan era pesimista en cuanto a la capacidad de las civilizaciones para sobrevivir a su propia «adolescencia» tecnológica, el período de transición en el que el desarrollo de una cultura, por ejemplo, de la energía nuclear, la bioingeniería o una miríada de otras poderosas capacidades, podría conducir fácilmente a la autoaniquilación. Por lo demás, era optimista en cuanto a las perspectivas de vida e inteligencia pangaláctica. Pero la base científica de sus creencias era, en el mejor de los casos, inestable. Sagan y otros sospechaban que la aparición de la vida en los mundos clementes debía ser una inevitabilidad cósmica, porque las pruebas geológicas sugerían que surgió con una rapidez asombrosa en la Tierra: hace más de cuatro mil millones de años, prácticamente desde que nuestro planeta se había enfriado lo suficiente tras su ardiente formación. Y si, al igual que en nuestro mundo, la vida en otros planetas surgió rápidamente y evolucionó hasta hacerse cada vez más compleja con el paso del tiempo, quizás la inteligencia y la tecnología también podrían ser comunes en todo el universo.

¿es la «vida» extraterrestre más extraña de lo que imaginamos? ¿quién está ahí fuera?

¿Está la humanidad sola en el universo? ¿O hay en algún lugar otros seres inteligentes que miran al cielo nocturno desde mundos muy diferentes y se hacen el mismo tipo de preguntas? ¿Existen civilizaciones más avanzadas que la nuestra, civilizaciones que han logrado la comunicación interestelar y han establecido una red de sociedades vinculadas en toda nuestra galaxia? Tales preguntas, que afectan a los problemas más profundos de la naturaleza y el destino de la humanidad, fueron durante mucho tiempo competencia exclusiva de la teología y la ficción especulativa. Hoy, por primera vez en la historia de la humanidad, han entrado en el ámbito de la ciencia experimental.

A partir de los movimientos de una serie de estrellas cercanas, hemos detectado cuerpos acompañantes invisibles en órbita alrededor de ellas que son tan masivos como los grandes planetas. A partir de nuestro conocimiento de los procesos por los que surgió la vida aquí en la Tierra, sabemos que procesos similares deben ser bastante comunes en todo el universo. Dado que la inteligencia y la tecnología tienen un alto valor de supervivencia, parece probable que las formas de vida primitivas en los planetas de otras estrellas, evolucionando a lo largo de muchos miles de millones de años, desarrollen ocasionalmente inteligencia, civilización y una alta tecnología. Además, nosotros en la Tierra poseemos ahora toda la tecnología necesaria para comunicarnos con otras civilizaciones en las profundidades del espacio. De hecho, es posible que estemos ahora en un umbral a punto de dar el paso trascendental que una sociedad planetaria sólo da una vez: el primer contacto con otra civilización..